Oleg Vernik: The Krivoy Rog miners’ strike

Statement from Oleg Vernik, Chairman of PI Member Zakhyst Pratsi, on the ongoing miners’ strikes in Ukraine.

As these lines are written, 22 brave miners of the Oktyabrskaya mine in Krivoy Rog remain on strike underground.

Hundreds of their comrades from various mines — including women — have already risen to the surface. Their demands have only been partially met, but they remain committed to their struggle. New, desperate battles lie ahead, against capital and for a decent life for Ukrainian workers. For the first time in the history of our state, we are witnessing labour struggle and solidarity on this scale.

On 3 September 2020, the miners of the Krivoy Rog Iron Ore Plant (KZhRK), run jointly by the conflicting oligarchs Rinat Akhmetov and Igor Kolomoisky, did not come to the surface. The workers demanded higher wages, which the management decided to cut a few months before the protests, and better working conditions. From 8 September, the “Oktyabrskaya”, “Rodina”, “Ternovskaya” (formerly the “Lenin Mine”), and “Gvardeyskaya” mines were on strike. Throughout September, 393 miners stayed underground in protest. Many of them were women.

This miners’ strike is unique in modern Ukraine. It is one of the first to bring together the struggles of miners and workers in other industries. In particular, railway workers from the Locomotive Depot in Krivoy Rog supported the miners’ struggle with their “Italian strike”. Activists from the Independent Railway Workers’ Union identified technical issues in dozens of locomotives and refused to work on them. On 27 and 28 September, about 10 locomotives never left the Locomotive Depot in Krivoy Rog — a powerful demonstration of solidarity with the striking miners of KZhRK. Railway workers also took part in solidarity actions in places far from Krivoy Rog, including in Nikopol and Nizhnedniprovskiy Uzel.

The Krivoy Rog miners’ protest was sparked by changes in the salary structure. The miners’ wages were once paid hourly, taking into account all the time that they spent underground. Recently, wages have been tied to production, and salaries have fallen sharply: the outdated equipment in the mines fails regularly, and workers are no longer paid for repairing it. But overall working conditions also played a role. The miners say that the equipment at the mines has been in use for over 30 years, with significant detrimental impacts on their health and work environment. According to human rights defenders, a worker died in a mine at KZhRK in April 2020. A court later admitted that this was due to the poor technical condition of the equipment. Finally, the risk of losing the right to a pension added further impetus to the strikes. According to the miners, more than four thousand workers will not eligible for preferential retirement. And Ukraine’s pension reform, which was adopted several years ago, hit female miners particularly hard. Instead of a possible retirement at 45, they will have to work for at least five years longer.

Many leading Ukrainian media outlets have paid particular attention to the strikers’ demand to replace the management of the Krivoy Rog Iron Ore Plant. I have already written that KZhRK is jointly owned by two competing Ukrainian oligarchs — Kolomoiskiy and Akhmetov — who have equal shares in the business. Kolomoysky formally transferred his share to another oligarch, Yaroslavsky, but experts believe that the management of KZhRK is still appointed by Kolomoysky. By focusing on the demand to replace the mine’s management, many have assumed that the strikes are part of a plot by Akhmetov to gain total control over the Krivoy Rog Iron Ore Plant.

This conspiracy theory ignores the power of the mass worker protest movement that emerged. Such a movement is dangerous to the Ukrainian oligarchy at large. Here, in the face of a mass labour movement, the ruling class is consolidaring; only mass organized labour can destroy Ukraine’s model of oligarchic capitalism. That is why it is not the conflict between Ukrainian oligarchs that is important for us in our analysis, but the level of organisation and the activities of the democratic labour movement, embraced by independent trade unions across Ukraine.

Krivoy Rog is the birthplace of the current President of Ukraine, Volodymyr Zelensky, who received record support from voters in the presidential and parliamentary elections in his hometown. The miners of Krivoy Rog had reason to count on Zelenskyi’s support for their demands. However, both Zelensky and the President’s office distanced themselves from the miners. And, at meetings between the striking miners and members of parliament from Zelensky’s Servant of the People party, the miners were asked to express their distrust of their trade union leaders, who had initiated the strike.

Moreover, Ukrainian authorities did not take any steps to protect the striking miners from repression by the administration of the Krivoy Rog Iron Ore Plant. The administration of the KZhRK began posting personal data on the underground striking miners on social networks, and according to the information of the Ukrainian MP Mykhaylo Volynets, the apartment of one of the underground striking miners‘ apartment was burgled. “In fact, the head of the plant acted as a gunner for the ‘domushniki’ (burglars),” said Volynets.

“Workers who are underground feel inhuman physical and moral pressure… But there is an assumption that the president faces even more pressure from the oligarchs. I think that both owners are asking him not to interfere in the situation, because that would show that the protesters are right, and the situation will change significantly”, says Vitaliy Dudin, head of the legal department of the All-Ukrainian Independent Trade Union “Zakhyst Pratsi” (“Labour Protection”).

The situation is developing dynamically and every day brings news. But the fact that the Krivoy Rog miners strike has resonated around the world excites and encourages us. Every class struggle gives Ukraininan workers invaluable experience. Global workers’ solidarity is no longer an abstract ideal, but a very concrete reality for workers in Ukraine. Ukrainian workers thank their comrades all over the world for their unprecedented showing of support. There are still many battles ahead for true democracy and labour rights. Thes fights have been, are, and will be international.

Oleg Vernik is Chairman of the All-Ukrainian Independent Trade Union “Zakhyst Pratsi” (“Labour Protection”).

Международная Шахтерская Координация поддержала борьбу шахтеров Кривого Рога!


Протестующим шахтерам Криворожского железорудного комбината!

Здравствуйте, шахтеры. Мы слышали о вашей подземной забастовке и ваших наземных протестах за повышение зарплат и улучшения условий труда. Я бывший подземный шахтер с почти 40-летним опытом работы в угольной промышленности Германии и в Вашей борьбе я солидарен с Вами в полной мере. Мы являемся членами Международной координационной группы шахтеров и считаем Ваши требования полностью обоснованными. Это соответствует нашей Международной программе борьбы: «В мире насчитывается более 20 миллионов шахтеров, которые в тяжелых и опасных условиях транспортируют и добывают сокровища земли, но условия их жизни находятся в плачевном состоянии. Заработная плата не только очень низкая, не позволяющая вести достойную жизнь, но зачастую и она застаивается или опускается». Она несоразмерна выполняемой ими работе. Даже номинальный рост заработной платы становится незначительным в связи с ростом стоимости жизни. За повышение зарплаты шахтеров, которое позволит им вести достойную жизнь, соответствующую стоимости жизни в соответствующих странах!».

И дальше: «Шахтеры подвергаются экстремальным условиям – мы требуем: Сокращение рабочего времени с целью 6-часового рабочего дня с полной компенсацией заработной платы! Во многих странах сегодня люди борются за сокращение или соблюдение максимума 8 часов в день, включая компенсацию заработной платы. Запретить систему косвенного принуждения к нерегулярным рабочим дням, а также к продлению времени смены, включая нерегулярное рабочее время! Мы боремся за каждое рабочее место и за создание новых рабочих мест, неся ответственность за будущее молодежи. У шахтеров, постоянно подвергающихся тяжелым условиям труда, угрожающим их здоровью, продолжительность жизни снижается. Мы требуем специальную систему досрочного выхода на пенсию для таких шахтеров, включающую такую же зарплату, как и у активного работника, и без условий относительно минимального возраста».

Желаю вам и вашим семьям много сил и настойчивости. Здесь, в Германии, закрыты последние шахты по добыче каменного угля и уволены более 250 шахтеров, которые до сих пор работают в фонде RAG/RAG, хотя работ, которые сейчас передаются на аутсорсинг другим компаниям, еще достаточно. Они тоже сейчас борются с нами за свои рабочие места и против политики компании в отношении выжженной земли. Принцип координации деятельности наших шахтеров заключается в том, что мы, шахтеры и наши семьи, сотрудничаем на международном уровне и координируем нашу борьбу, если хотим стать превосходящей силой против международных монополий горнодобывающей промышленности и их правительств. На нашей учредительной конференции в 2013 году в Арекиепе/Перу мы приняли решение: «Сегодня все меньше и меньше возможностей противостоять международным монополиям горнодобывающей промышленности в изоляции и локальном ограничении. Нам нужно единство трудящихся во всем мире»Нам нечего ждать от правых правительств и их лживых обещаний – мы должны позаботиться о себе сами!

Мы сообщим о вашем положении и борьбе, в частности, на нашей домашней странице. Пожалуйста, напишите нам, как мы можем продолжать поддерживать Вас и информировать нас о дальнейшем ходе событий, чтобы мы могли сообщить шахтерам всего мира о Вашем положении. Я хотел бы призвать вас стать членом Международной координационной группы горняков. В 2022 году состоится 3-я Международная конференция горняков, и я хотел бы пригласить вас подготовиться и принять в ней участие. Мы можем многому научиться друг у друга и поддерживать друг друга.

Боевые и солидарные приветствия!

Андреас Тадысяк, Главный координатор международной координации деятельности шахтеров.

Незалежна Профспілка”Захист праці” нарешті створена на “Укрзалізниці”!

9 вересня 2020 року була зареєстрована наша нова Профспілкова Організація “Захист праці” у Виробничому Підрозділі “КУП’ЯНСЬК-ВУЗЛОВА ДИСТАНЦІЯ КОЛІЇ” Регіональної Філії “ПІВДЕННА ЗАЛІЗНИЦЯ” ПАТ “УКРАЇНСЬКА ЗАЛІЗНИЦЯ” (Ідентифікаційний код юридичної особи – 43808568).

Робітничі ватажки українських залізничників вже давно вирішили створити свою незалежну профспілку для розгортання боротьби за свої трудові права. І попри всі брутальні репресії з боку керівництва виробничого підрозділу нам це вдалося зробити разом! Керівником новоствореної профспілкової організації
“Захисту праці” був одноголосно обраний монтер колії 3-го розряду Георгій Сизонов.

Шановні друзі-залізничники! Попереду у нас запекла боротьба за наші трудові права, достойну заробітну платню та придатні умови праці. Щиро віримо, що прийде час і робітничий клас  України, об`єднаний у справжні незалежні профспілки, рішуче висловить свою власну робітничу програму дій та кардинальних
перетворень у нашій державі.

Центральний Комітет ВНПС “Захист праці”
09.09.2020 р.

“Международная шахтерская координация” решительно поддержала борьбу шахтеров “Беларуськалия”

Привет горнякам «Беларуськалия»! О вашей борьбе мы узнали из прессы и интернета. Я сам проработал 35 лет в угольной шахте под землей и поэтому понимаю вас, кроме того, нападение на одного из нас, это нападение на всех нас. Я полностью солидарен с вами. Ваши экономические и политические требования обоснованы и справедливы. …

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For arbejdernes frie og demokratiske Hviderusland

Åbent brev til vores kæmpende hviderussiske brødre og søstre fra den ukrainske faglige landsorganisation Arbejdernes Forsvar.

Kære brødre og søstre i Hviderusland!

Vi er fascinerede af jeres styrke og mod i kampen mod den autoritære regering. Det er indlysende, at det konservative-oligarkiske regime var bange, først og fremmest for den resolutte og organiserede protest fra den hviderussiske arbejderklasse og dens uafhængige fagforeninger. Kun jeres strejke og arbejderprotester generelt gjorde det muligt, ikke kun at stoppe den åbne politibrutalitet mod det hviderussiske folk, men også beslutsomt at rejse spørgsmålet om tilsidesættelsen af resultatet præsidentvalget, som blev forfalsket af regimet.

Vi står fuldt og helt bag jeres almindelige demokratiske krav for resolutte forandringer i det hviderussiske samfund, retsforfølgelse af dem, der forfalskede valgresultatet og af politiets specialenheder, som har misbrugt deres magt ekstrem grad.

Det er meget vigtigt at erindre sig Ukraines bitre erfaringer, da en retfærdig og fair opstand mod Janukovitjs regime i 2014 blev brugt af arbejder- og fagforeningsfjendtlige kræfter. Det er netop disse kræfter, der lige nu gennemfører voldelige angreb på arbejder- og fagforeningsaktivisters demokratiske rettigheder, voksende tilbagetrækningsalder og fører en kurs med folkefjendtlige nyliberale reformer.

Uheldigvis lykkedes det ikke arbejder- og fagforeningsaktivister at blive til en effektiv og betydningsfuld faktor i Ukraines demokratiske revolution. De var dårligt organiserede og var ikke godt nok forberedte. Dette forhold bliver brugt af konservative ”beskyttere” af det autoritære regime, som forsøger at overbevise arbejderne om i praksis at støtte Lukasjenkos autoritære kapitalistiske regime.

Vi afviser kategorisk denne opfordring til reelt at samarbejde med regimet. Kun konsekvent kamp for demokrati giver arbejderne udsigt til at overvinde vold og autoritære regimer.

Hvideruslands arbejdere og fagforeninger bør imidlertid begynde at udvikle et program med deres krav. Dette program ville ikke tillade et fremtidigt frit og demokratisk Hviderusland at slå ind på en vej med nyliberale reformer og forringelser. Netop nyliberale reformer og omfattende privatiseringer vil uundgåeligt føre tilbage til en situation med genindførelse af diktatur og politivold og vil styrke såvel reaktionære kræfter, som ønsker, at rulle udviklingen tilbage, som dem, der ønsker at etablere et regime i Hviderusland kontrolleret fra udlandet, pro-vestligt eller pro-russisk. Vi tror, at kampen for et virkeligt uafhængigt arbejdernes demokratiske Hviderusland er det vigtigste spørgsmål i den nuværende situation.

Vi ukrainske arbejder- og fagforeningsaktivister har ikke ret til at diktere vores synspunkter til vores hviderussiske brødre og søstre. Hviderussiske arbejdere vil selv udvikle et fagforeningskampprogram. Men vi tror på princippet om, at vi har ret til at komme med vores forslag, som måske kan danne udgangspunkt for et sæt af krav fra den hviderussiske arbejderbefolkning. Vores forslag er følgende:

·         Øjeblikkelig ophævelse af de arbejder- og fagforeningsfjendtlige ændringer i Hvideruslands arbejdsmarkedslovgivning fra 2019, som har indført totalt arbejdsgiverdiktatur i landet – midlertidige ansættelser, uretfærdige opsigelser og forbuddet mod frivillig tilbagetrækning er de slag, som de hviderussiske arbejdere har taget i mod.

·         Forsvar jeres arbejdspladser med alle nødvendige midler! Forbyd arbejdsgiverne at straffe med løntræk og tilbageholdelse af bonus!

·         Øjeblikkelig ophævelse af regeringens privatiseringsprogram fra 2020. Revurder de gennemførte privatiseringer af en række hviderussiske selskaber. Nationalisering af sådanne selskaber med efterfølgende overgang fra regerings støttet bureaukratisk administration til arbejdernes og de ansattes demokratiske ledelse!

·         Øjeblikkelige ophævelse af alle juridiske restriktioner for oprettelse af uafhængige fagforeninger! Ubegrænset pressefrihed for arbejdernes og fagforeningernes medier!

Der er kun en forudsætning i kampen for gennemførelsen af jeres krav: Hvideruslands arbejdere må og skal organisere stabile og vedvarende relationer med alle hviderussiske arbejderkollektiver (på det statsejede virksomheder o.a.), med uafhængige fagforeninger, med aktivister i lokalsamfund og med miljøaktivister. For øjeblikket er højreorienterede liberale kræfter de bedst organiserede, og de prøver at gøre alt for at hindre hviderussiske arbejdere i at blive en selvstændig politisk kraft, ligesom de forsøger at holde dem væk fra de nyliberale politikere og deres program for nyliberale reformer vendt mod befolkningen. Derfor vil det være rigtigt for de uafhængige hviderussiske fagforeninger at diskutere opstillingen af en kandidat til det kommende præsidentvalg.

En sådan kandidat kunne blive en tiltrækningskraft for alle sande demokratiske og arbejdervenlige kræfter i Hviderusland. Et sådant initiativ kunne blive et reelt alternativ til både kræfter, der ønsker at vende tilbage til autokratiet, og forskellige pro-russiske og pro-vestlige kandidater, som allerede har indstillet sig på at droppe den demokratiske vej til fremtiden for et frit Hviderusland regeret af folket selv.

Ærede hviderussiske brødre og søstre, som deltager i arbejdernes kamp! Den ukrainske arbejderklasse står på jeres side! Husk på, at kun gennem kamp kan vi vinde vores rettigheder! Lige nu er jeres kamp den vigtigste i verden! I dette øjeblik er i frontlinjen for virkeligt demokrati og arbejdernes rettigheder! Vær udholdende, vær resolutte! Og held og lykke!

17. august 2020

Centralkomiteen for den ukrainske faglige landsorganisation Arbejdernes Forsvar.

Artiklen er oversat fra fagforbundets hjemmeside af Leif Mikkelsen

“Захист праці” поновив пікет Криворізької ТЕС (ДТЕК “Дніпроенерго”)

25 серпня 2020року Профспілкова Організація «Захист праці» у Відокремленому Підрозділі «Криворізька теплова електрична станція» Акціонерного Товариства «ДТЕК ДНІПРОЕНЕРГО” поновила пікетування прохідної піприємства з вимогою до Адміністрації звернути увагу до справедливих вимог нашої профспілки, не ухилятися від соціального діалогу та нарешті розпочати процес спільної роботи з укладання нового колективного договору, який би врахував інтереси пересічних працівників електростанції.

Dichiarazione a sostegno delle nostre sorelle e fratelli lavoratori bielorussi in lotta, dal Sindacato pan-Ucraino “Difesa del Lavoro”

Cari fratelli e sorelle della Bielorussia,

Siamo affascinati dalla vostra forza e dal vostro coraggio nella lotta contro il governo autocratico. È ovvio che il regime conservatore e oligarchico avesse paura soprattutto della determinata e organizzata protesta della classe lavoratrice bielorussa e dei suoi sindacati indipendenti. Solo il vostro sciopero e in generale la protesta della classe lavoratrice ha permesso non solo di fermare la brutalità della polizia contro il popolo bielorusso, ma anche di sollevare in modo deciso il tema della cancellazione del risultato delle elezioni presidenziali, falsificati dal regime.

Sosteniamo risolutamente le vostre attuali rivendicazioni generali democratiche per importanti cambiamenti nella società bielorussa, l’incriminazione di coloro che hanno manipolato i risultati delle elezioni e quelle unità speciali della polizia che hanno abusato in modo estremo del loro potere.

È molto importante ricordare l’amara esperienza dell’Ucraina, quando la giusta e onesta protesta contro il regime di Yanukovich nel 2014 fu utilizzata da forze apertamente contrarie ai lavoratori e ai sindacati. Proprio queste forze stanno attualmente portando avanti violenti attacchi contro i diritti democratici dei lavoratori e i militanti sindacali, aumentando l’età pensionabile e attuando riforme neoliberiste e antipopolari.

Sfortunatamente la classe lavoratrice e i militanti sindacali nel 2014 non sono riusciti a diventare un fattore efficace e significativo della rivoluzione democratica in Ucraina. Erano poco organizzati e non abbastanza preparati. Questo fatto viene oggi utilizzato dai ‘protettori’ conservatori del regime autocratico, che cercano di convincere i lavoratori a non sostenere la lotta per la trasformazione democratica in Bielorussia, fermare lo sciopero e de-facto supportare il regime autocratico-capitalistico di Lukashenko.

Respingiamo risolutamente questi appelli ad una virtuale collaborazione con il regime. Solo una coerente lotta per la democrazia dà ai lavoratori una prospettiva per battere finalmente l’autocrazia e la violenza. Comunque la classe lavoratrice e i sindacati della Bielorussia dovrebbero iniziare a sviluppare i loro programmi rivendicativi. Questo programma permetterebbe alla futura Bielorussia libera e democratica di non finire sulla strada dei cambiamenti e delle riforme neoliberiste contrarie ai lavoratori. Proprio le riforme neoliberiste e le massicce privatizzazioni farebbero inevitabilmente ritornare ad una situazione di dittatura e violenza poliziesca e rafforzerebbero tanto la rivincita delle forze reazionarie quanto coloro che aspirano ad imporre un controllo esterno sulla Bielorussia, sia filo-Occidentale che filo-russo. Crediamo che la lotta per la vera indipendenza della Bielorussia democratica e del lavoro sia uno dei temi più importanti nel contesto attuale.

Noi lavoratori e militanti sindacali ucraini non abbiamo il diritto di dettare la nostra opinione ai nostri fratelli e sorelle bielorusse, i lavoratori bielorussi elaboreranno loro stessi un programma di lotta dei lavoratori e dei sindacati. Comunque noi crediamo soprattutto di avere il diritto di fare le nostre proposte, che potrebbero diventare la base per lo sviluppo di un attuale programma per i lavoratori e i sindacati e anche per un elenco di rivendicazioni dei lavoratori bielorussi. Queste proposte sono le seguenti:

-Cancellazione immediata delle modifiche del 2019 al Codice del Lavoro bielorusso, ostili ai lavoratori e ai sindacati, che hanno stabilito il totale dominio dei datori di lavoro nel Paese, -lavoro a tempo determinato, licenziamenti ingiustificati, il divieto delle dimissioni volontarie è la rovina dei lavoratori bielorussi.

-Difesa del posto di lavoro con ogni mezzo necessario! Fine delle multe da parte dei datori di lavoro! Fine della trattenuta del bonus.

Cancellazione immediata del programma governativo di privatizzazione del 2020. Revisione della privatizzazione in corso di molte delle più importanti imprese bielorusse. Nazionalizzazione di queste imprese con conseguente transizione tra l’amministrazione burocratica supportata dal governo alla gestione democratica da parte di lavoratori e impiegati!

Stop alla proposta di riforma di Lukashenko dei trattamenti pensionistici! Immediata rinuncia all’aumento dell’età pensionabile stabilita per legge nel 2020!

-Rapida abolizione di tutte le restrizioni legali relative alla creazione di sindacati indipendenti bielorussi! Libertà di stampa senza limitazioni per i media dei lavoratori e dei sindacati!

Ci sarebbe solo una condizione da rispettare nella lotta per l’affermazione delle vostre rivendicazioni: i lavoratori della Bielorussia hanno bisogno di organizzare una relazione stabile e continuativa con tutti i collettivi lavorativi bielorussi, con i sindacati indipendenti, con i membri attivi delle comunità e gli attivisti ambientalisti. Attualmente le forze liberali di destra sono più organizzate, e stanno cercando di fare qualsiasi cosa per evitare che i lavoratori bielorussi diventino una forza politica autonoma, cercando di farli rimanere nell’area dei politici neoliberisti con i loro programmi di riforme neoliberiste antipopolari. Per questo sarebbe corretto per i sindacati indipendenti bielorussi discutere la questione della nomina di un candidato per le future elezioni presidenziali. Un candidato di questo tipo potrebbe diventare il centro di gravità per tutte le forze veramente democratiche e lavoratrici della Bielorussia. Un’azione di questo tipo potrebbe costituire un’alternativa strategica sia alle forze del revanscismo autoritario anti-operaio che ai numerosi candidati filo-russi e filo-occidentali, che sono già impegnati a portare a termine la dissoluzione della via indipendente e democratica verso il futuro di una Bielorussia libera e governata dal popolo.

Stimati fratelli e sorelle bielorussi in lotta sindacale! La classe lavoratrice ucraina è con voi! Per favore ricordate che solo con la lotta possiamo conquistare i nostri diritti! Attualmente la vostra lotta è il punto più importante del mondo! In questo momento siete in prima linea per la vera democrazia e i diritti dei lavoratori! Siate vigilanti, determinati e buona fortuna!

Comitato centrale dell’AUTU ‘Labour Defence ’

17 agosto 2020

trad. di Andrea Grillo


Zakhyst Pratsi: Ein Appell der Arbeiter*innen in der Ukraine an die Arbeiter*innen in Belarus

PI-Mitglied ‘Zakhyst Pratsi’, eine unabhängige ukrainische Gewerkschaft, appelliert an die Arbeiter*innen in Belarus, gegen die doppelte Bedrohung durch neoliberale Reformen und autokratische Herrschaft zu kämpfen.

Liebe Brüder und Schwestern in Belarus. Wir bewundern die Stärke und den Mut, die ihr in eurem Kampf gegen eure volksfeindliche Regierung bewiesen habt. Das konservative und oligarchische Regime fürchtete vor allem einen entschiedenen und organisierten Protest der belarussischen Arbeiterklasse und ihrer unabhängigen Gewerkschaften.

Es waren eure Streiks und Proteste, die dazu beigetragen haben, dem Regime der Polizeigewalt, die das belarussische Volk terrorisiert, ein Ende zu setzen. Und eure Handlungen haben dazu beigetragen, die Stimmen für die Annullierung der Ergebnisse der manipulierten Präsidentschaftswahlen lauter werden zu lassen.

Wir unterstützen nachdrücklich eure demokratischen Forderungen nach substantiellen Veränderungen in der belarussischen Gesellschaft. Dazu zählt auch, diejenigen vor Gericht zu bringen, die die Wahlen gefälscht haben, sowie die Beamten der Sonderpolizeieinheiten, die schwere Machtmissbräuche gegen das Volk begangen haben.

Zugleich dürfen wir die bitteren Erfahrungen der Ukraine nicht vergessen. Der gerechte Aufstand des Volkes gegen das Janukowitsch-Regime im Jahr 2014 wurde von offen arbeiter- und gewerkschaftsfeindlichen Kräften kooptiert. In der Ukraine schränken diese Kräfte jetzt die demokratischen Rechte von Arbeiter*innen und Gewerkschaftsaktivist*innen ein, erhöhen das Renteneintrittsalter und setzen eine Flut von unpopulären neoliberalen Reformen durch.

Leider konnten die Arbeiter*innen und Gewerkschaften der Ukraine im Jahr 2014 keine bedeutende und wirksame Rolle in der demokratischen Revolution spielen. Sie waren schwach und unorganisiert. Heute erleben wir dasselbe in Belarus, wo die konservativen Hüter des Regimes die Arbeiter*innen auffordern, sich gegen den Kampf für die Demokratisierung in Belarus zu stellen, ihre Streiks zu beenden und das autoritär-kapitalistische Regime von Lukaschenka zu unterstützen.

Wir lehnen diese Aufrufe zur De-facto-Zusammenarbeit mit dem Regime entschieden ab. Nur ein anhaltender Kampf für Demokratie kann Arbeiter*innen die Hoffnung geben, dass Autoritarismus und Gewalt ein Ende haben werden. Aber die Arbeiterklasse und die Gewerkschaften von Belarus müssen dringend ihre eigenen Forderungen entwickeln — ein Programm, das verhindert, dass die Zukunft eines freien und demokratischen Belarus an arbeitnehmerfeindlichen neoliberalen Reformen scheitert. Gerade neoliberale Reformen und eine umfassende Privatisierung werden zu Diktatur und Polizeigewalt zurückführen und sowohl die revanchistischen Kräfte des Autoritarismus als auch diejenigen, die bereits versuchen, Regime externer Kontrolle — sowohl pro-westliche als auch pro-russische — über Belarus zu errichten, erneut stärken. Der Kampf für die wahre Unabhängigkeit eines demokratischen Belarus der Arbeiter*innen ist eines der dringendsten Probleme dieser Zeit.

Wir, ukrainische Arbeiter*innen und Gewerkschaftsaktivist*innen, haben kein Recht, unseren belarussischen Brüdern und Schwestern unsere Meinung aufzuzwingen. Die belarussischen Arbeiter*innen werden unabhängig voneinander ein Programm des Arbeiter*innen- und Gewerkschaftskampfes entwickeln. Wir sind jedoch grundsätzlich der Meinung, dass wir das Recht haben, unsere Vorschläge zu äußern, die zur Entwicklung des Arbeits- und Gewerkschaftsprogramms und eines Forderungspakets für die belarussischen Arbeiter*innen beitragen können. Darunter sind:

  • Die sofortige Aufhebung der arbeitnehmer- und gewerkschaftsfeindlichen Reformen im Arbeitsgesetzbuch von Belarus für das Jahr 2019, das die volle Autorität der Arbeitgeber*innen im Land festschreibt: befristete Verträge, die Möglichkeit der ungerechtfertigten Entlassung von Arbeitnehmern auf Initiative von Direktor*innen und eine faktische Einschränkung für Arbeiternehmer*innen, die ihren Arbeitsplatz aufgeben.
  • Rettet die Arbeitsplätze! Ein Verbot von Geldbußen, die von Vorsitzenden von Unternehmen gegen Arbeitnehmer*innen verhängt werden! Und ein Verbot, den Arbeitnehmer*innen ihre Boni zu entziehen!
  • Die sofortige Aufhebung des Privatisierungsprogramms der Regierung für 2020 sowie die Rücknahme der abgeschlossenen Privatisierungen führender belarussischer Unternehmen — ihre Verstaatlichung und die Einführung demokratischer Managementpraktiken. Alle verstaatlichten Unternehmen in Belarus müssen unter die Kontrolle der Arbeiternehmer*innen gestellt werden, damit sie von den Arbeiter*innen und ihren Gewerkschaften geführt werden können! Arbeiterselbstverwaltung statt staatlich-bürokratischer Verwaltung!
  • Stoppt die unpopuläre “lukaschistische” Reform des Rentensystems, die derzeit von den Behörden geplant ist. Stoppt sofort die von Lukaschenka durchgeführte Erhöhung des Rentenalters im Jahr 2020!
  • Die sofortige Abschaffung aller gesetzlichen Beschränkungen für die Gründung unabhängiger Gewerkschaften durch belarussische Arbeitnehmer*innen. Die Arbeiter*innen und die Gewerkschaftspresse müssen völlige Freiheit haben!

Der Kampf für die Umsetzung dieser Übergangsforderungen kann nur unter einer Bedingung erfolgreich sein: wenn die Arbeitnehmer*innen von Belarus ihre eigenen stabilen und starken Verbindungen zwischen Arbeitskollektiven, unabhängigen Gewerkschaften und zivilen und Umweltaktivist*innen herstellen. Die rechtsliberalen Kräfte sind jetzt viel organisierter und werden versuchen, alles in ihrer Macht Stehende zu tun — und vieles, was nicht in ihrer Macht steht —, damit die Arbeiter*innenklasse von Belarus nicht zu einer unabhängigen politischen Kraft wird, sondern gehorsam auf einem Weg der unpopulären neoliberalen kapitalistischen Reform voranschreitet, der von einem neuen Kader neoliberaler Politiker*innen vorgezeichnet ist. Daher wäre es richtig, wenn die unabhängigen Gewerkschaften von Belarus bei künftigen Präsidentschaftswahlen die Nominierung eines Kandidaten in Erwägung ziehen würden. Diese*r Kandidat*in könnte alle demokratischen Kräfte und die der Arbeiter*innen in Belarus anziehen. Eine solche Nominierung für die belarussische Präsidentschaft könnte dann zu einer gangbaren strategischen Alternative werden, sowohl zu den Kräften der arbeitnehmerfeindlichen autoritären Vergeltung als auch zu den zahlreichen Kandidaten mit pro-russischen oder pro-westlichen imperialistischen Überzeugungen, die entschlossen sind, die Entstehung eines freien und demokratischen Belarus zu verhindern.

Liebe belarussische Brüder und Schwestern im Arbeiter*innen- und Gewerkschaftskampf: Die Arbeiter*innen der Ukraine stehen an eurer Seite! Ihr werdet im Kampf zur Durchsetzung eurer Rechte siegen! Die Augen der Menschen auf der ganzen Welt sind auf euch gerichtet, während ihr an vorderster Front im Kampf für echte Demokratie und Arbeitnehmer*innenrechte steht. Wir wünschen euch Mut, Entschlossenheit und viel Glück!

Zentralkomitee des Nationalen Volksrates “Zakhyst Pratsi”


Ucrania: declaración «¡Por una Bielorrusia libre, democrática y de los trabajadores!»

Declaración abierta «¡Por una Bielorrusia libre, democrática y de los trabajadores!» a nuestros hermanos y hermanas en la lucha de la clase trabajadora en Bielorrusia, del sindicato de Ucrania «Defensa de los Trabajadores»

Queridos hermanos y hermanas de Bielorrusia:

Estamos fascinados por su fuerza y ​​valentía en la lucha contra el gobierno autocrático. Es obvio que el régimen conservador-oligárquico temía, en primer lugar, la protesta resuelta y organizada de la clase obrera bielorrusa y sus sindicatos independientes. Solo su huelga y la protesta de la clase obrera en general permitió no solo detener la brutalidad policial abierta contra el pueblo bielorruso, sino también plantear resueltamente la cuestión de la cancelación del resultado de las elecciones presidenciales, falsificado por el régimen.

Apoyamos decididamente sus actuales demandas democráticas generales de cambios decididos en la sociedad bielorrusa, el enjuiciamiento de quienes fabricaron los resultados de las elecciones y de las unidades especiales de policía, que abusaron de su poder.

Es muy importante recordar la amarga experiencia de Ucrania, cuando fuerzas abiertamente antiobreras y antisindicales utilizaron un levantamiento justo contra el régimen de Yanukovich en 2014. Justamente estas fuerzas están llevando a cabo actualmente los ataques violentos contra los derechos democráticos de los trabajadores y activistas sindicales, aumentando la edad de jubilación y llevando a cabo el curso de reformas neoliberales antipopulares.

Desafortunadamente, la clase trabajadora y los activistas sindicales en 2014 no pudieron convertirse en un factor eficiente y significativo de la revolución democrática en Ucrania. Estaban mal organizados e  insuficientemente preparados. Este hecho está siendo utilizado por los ‘protectores’ conservadores del régimen autocrático, que intentan convencer a los trabajadores de que no apoyen la lucha por la transformación democrática en Bielorrusia, detengan la huelga y apoyen de hecho al régimen autocrático-capitalista de Lukashenko.

Negamos resueltamente estos llamados a una virtual colaboración con el régimen. Solo la lucha constante por la democracia brinda a los trabajadores la posibilidad de superar finalmente la autocracia y la violencia. Sin embargo, la clase trabajadora y los sindicatos de Bielorrusia deberían comenzar a desarrollar su programa de demandas. Este programa evitaría que la futura Bielorrusia democrática y libre cayera en el camino de las reformas y cambios neoliberales antiobreros. Solo las reformas neoliberales y la privatización masiva inevitablemente devolverán la situación a la renovación de la dictadura y la violencia policial y fortalecerán tanto a las fuerzas de venganza reaccionarias como a quienes desean establecer un régimen de control externo de Bielorrusia, tanto pro-occidentales como pro-rusos. Creemos que la lucha por la verdadera independencia de la Belarús democrática y trabajadora es una de las cuestiones más importantes de la situación actual.

Nosotros, los trabajadores ucranianos y los activistas sindicales, no tenemos derecho a dictar nuestra opinión sobre nuestros hermanos y hermanas bielorrusos. Los trabajadores bielorrusos elaborarán ellos mismos el programa de lucha de los trabajadores y sindicatos. Sin embargo, creemos principalmente que tenemos derecho a presentar nuestras propuestas, que podrían convertirse en la base para el desarrollo de un programa actual para trabajadores y sindicatos y también para una lista de demandas de los trabajadores bielorrusos. Estas propuestas son las siguientes:

  • Cancelación inmediata de los cambios hostiles a los trabajadores y sindicatos en el Código de Trabajo de Bielorrusia de 2019, que había establecido la dictadura total de los empleadores en el país: empleo temporal, despidos injustificados, la prohibición de la renuncia voluntaria son las pesadillas de los obreros de Belarús.
  • ¡Mantenga el lugar de trabajo por todos los medios necesarios! ¡Prohibición de multas por parte de los empleadores! ¡Prohibición de retención de bonificación!
  • Cancelación inmediata del programa gubernamental de privatización de 2020. Revisar la privatización realizada del número de empresas líderes en Bielorrusia. ¡Nacionalización de tales empresas con la siguiente transición de una administración burocrática respaldada por el gobierno a un control democrático por parte de trabajadores y empleados!
  • ¡Alto a la reforma gubernamental propuesta por Lukashenko de los beneficios de jubilación! ¡Retirar de inmediato el aumento de la edad de jubilación que ha establecido la ley en 2020!
  • ¡Rápido levantamiento de todas las restricciones legales relacionadas con la creación de sindicatos independientes bielorrusos! ¡Libertad de prensa sin restricciones para los trabajadores y los medios sindicales!

Solo puede haber una condición para la lucha por el cumplimiento de sus demandas: los trabajadores de Bielorrusia necesitan y deben organizar una relación estable y firme con todos los colectivos de trabajadores de Bielorrusia, con los sindicatos independientes, con los activistas de las comunidades y activistas ambientales. Actualmente, las fuerzas liberales de derecha están más organizadas e intentan hacer todo lo posible para evitar que los trabajadores bielorrusos se conviertan en una fuerza política autónoma, tratando de mantenerlos alrededor de los políticos neoliberales con su programa de reformas liberales contra el pueblo. Por lo tanto, sería correcto que los sindicatos bielorrusos independientes discutieran la cuestión del nombramiento de un candidato para las futuras elecciones presidenciales. Un candidato así podría convertirse en un polo de atracción para todas las fuerzas realmente democráticas y trabajadoras de Bielorrusia. Tal acción podría ser una alternativa estratégica real tanto frente a las fuerzas de la venganza autoritaria antiobrera como de numerosos candidatos pro-rusos y pro-occidentales, que ya están volcados para completar la disolución del camino democrático independiente hacia el futuro de Bielorrusia libre y gobernada por el pueblo.

¡Respetados hermanos y hermanas bielorrusos de la lucha laboral y sindical! ¡La clase trabajadora ucraniana está contigo! ¡Por favor recuerde que solo en la lucha podemos ganar nuestros derechos! ¡Actualmente tu lucha es el punto más importante a nivel mundial! ¡En este momento estás en la primera línea de la verdadera democracia y los derechos de los trabajadores! ¡Estad atentos, decididos y la mejor de las suertes!

Comité central de AUTU ‘Defensa de los Trabajadores’

17 de agosto de 2020.