Ukraine: Forest Fires Near the Chernobyl Nuclear Power Plant

A verdict on Ukrainian capitalism.

By Oleg Vernik, President of the Independent Union of Ukraine “Zahist Pracі” (“Labor Protection”)

For two weeks, a true ecological tragedy unfolded in Ukraine with massive forest fires in the Chernobyl exclusion zone. The fires swept huge wooded areas and closely surrounded the nuclear power plant that was destroyed in 1986. The riskiest thing now is a large deposit of radioactive waste, which will represent a danger not only for our country, but also for the whole of Europe, if the fires reach it .

For two weeks, nationally mobilized fire brigades fought the fire desperately, but only the rain and snow that fell on April 14 were able to stop it. On that same date, in the evening, President Volodímir Zelensky spoke on television, reported on the end of the incident and thanked the weather for the great help in extinguishing the fire. But on April 15, the fire resumed and more than 500 firefighters are still fighting it heroically.

The Chernobyl fire revealed all the direct failures and crimes of Ukraine’s capitalist authorities. First, it must be taken into account that the real causes of these fires are associated with illegal deforestation in the exclusion zone: forests are radioactive and their use is strictly prohibited. However, several Ukrainian companies involved in the timber trade have indiscriminately cut down the trees and used them in construction, including using false documents to export radioactive wood to countries of the European Union as firewood or building material. In order to avoid getting caught for deforesting illegally, these “businessmen” cover up their crimes year after year with large fires that hide their extreme action under water.

Of course, there is a strong corruption actively involved here that has been neutralizing the oversight of police and prosecutors for many years. This winter there was practically no snow, the dryness in the forests became very dangerous and facilitated the spread of fires, but this did not stop the Ukrainian bourgeoisie of the forest industry. The arson caused a terrible ecological disaster, and to think about what might happen in the near future is terrifying.

Second, firefighters do not have adequate technical equipment to deal with the fire. Ukraine lacks extinction helicopters. The entrances to the affected areas do not even have roads, so water pumping vehicles often cannot enter. The fireproof clothing is very old, it does not resist high temperatures. Fire trucks are very old, some no longer have job utility and should have been scrapped long ago. Even so, they continue in activity, since there is no budget in the most corrupt and poorest country in Europe to buy new, more modern units. But the authorities always have money to raise the salaries of high officials and buy expensive foreign cars.

The fire in the vicinity of the Chernobyl nuclear power plant and the evident inability of the Ukrainian bourgeois government to cope with the Coronavirus pandemic, place the task of socialist transformation before the Ukrainian people. The peripheral model of Ukrainian capitalism leads to a further aggravation of the situation, to the total impoverishment of the workers and to the strengthening of foreign governance. Russia’s military aggression against Ukraine was compounded by the financial dictates of the International Monetary Fund. A growing number of Ukrainian workers, youth and union activists understand the need for a decisive rejection of capitalism. The disaster caused by the fires, with the threat over Chernobyl, has strengthened and confirmed this understanding, as well as our determination.

Створена профспілкова організація “Захисту праці” у Відокремленому Підрозділі Криворізької ТЕС ПАТ «Дніпроенерго»!

Шановні друзі!

Щойно прийшла приємна звістка, що була зареєстрована ще одна наша профспілкова організація – Профспілкова Організація «Захист праці» у Відокремленому Підрозділі «Криворізька теплова електрична станція» Акціонерного Товариства «ДТЕК ДНІПРОЕНЕРГО» (ідентифікаційний код юридичної особи – 43578650).

Ціла низка фахівців-електриків прийняла відповідальне рішення – приєднатися до нашої Всеукраїнської незалежної професійної спілки “Захист праці”. Головою нашої профспілкової організації був одностайно обраний визнаний на підприємстві ватажок боротьби трудящих за свої трудові права, керівник котлотурбінного цеху підприємства Віталій Петрович Калашніков.

Безумовно, це величезний ризик для наших хлопців – створювати нову незалежну профспілкову організацію на підприємсті Ріната Ахметова. Відразу ж після створення наш профспілковий лідер Віталій Калашніков був незаконно звільнений з рідного підприємства, якому віддав багато років свого життя і від якого став депутатом Зеленодольської міської ради. Боротьба за відновлення справедливості і трудових прав Віталія у нас попереду.

У той же час – Центральний Комітет ВНПС “Захист праці” щиро вітає усіх наших нових сміливих профспілкових побратимів-електриків, які не побоялися вступити у боротьбу за свої трудові та соціальні права у такий скрутний для України час.

ЦК ВНПС “Захист праці”

Олег Верник на о профсоюзной борьбе и возрождении украинского левого движения (интервью)

Есть ли левые в украинской политике, могут ли они в ней выжить и зачем они вообще в ней нужны? Лидер профсоюза «Захист праці» Олег Верник считает, что «угрозу Украине несет не «возрождение левых», а заполнение их места псевдолевыми симулякрами». Наступление на права профсоюзов, предпринятое правительством Гончарука – напомню, что законопроект №2681 «О …

Continue reading

“Захист праці”: одесситы решительно отвергли наступление на профсоюзные права граждан!

16 января 2020 года у здания Одесской облгосадминистрации прошла предупредительная акция протеста против проталкивания пиночетовско-соросовским правительством  Гончарука-Милованова антитрудового закона о фактическом запрете в Украине профсоюзов. Акция протеста была организована Одесской областной Федерацией профсоюзов Украины. Митинг протеста собрал около 1000 участников и в нем активное участие приняли представители Всеукраинского независимого профсоюза …

Continue reading